Alto Fortaleza del Sol

Alto Fortaleza del Sol PM3ªcat.
 
Llegados a Lorca, se enfila una larga recta que lleva hasta el puente Viejo, que nada más acabar se gira a la derecha en ángulo recto siguiendo la indicación del Parador Nacional y Castillo de Lorca . La colocación delantera es casi una obligación si se pretende disputar la llegada ya que hay un pequeño estrechamiento y un pequeño 'zirzeo'. Estar delante no es suficiente, porque enseguida hay que realizar un giro de casi 180 grados que servirá para abrir la veda en la escalada final a meta. La primera rampa es muy angosta, y es ahí donde se escenifica la primera criba entre los candidatos al triunfo. A la salida de ese brusco giro hay que pisar el pedal a tope, aunque sin llegar a fondo, porque puede pasarte cara factura. Al ser una ascensión continúa, sin apenas respiros, no hay modo de recuperarse. Antes de enfrentarse al último kilómetro, hay lugar para una penúltima tentativa. En los metros finales, antes de atravesar por el túnel, hay un tramo adoquinado, que, aunque en buen estado, todavía se presta a un último intento. A la salida del túnel, ligero giro de 45 grados en empinada rampa que desemboca en un abrir y cerrar de ojos bajo la pancarta de la meta.
En las dos anteriores llegadas a Lorca, a esta ascensión de tercera categoría, Dani Navarro (Cofidis) atacó de manera muy violenta antes del kilómetro final, y no hubo manera de ser cazado, aún con el empeño de Valverde (tercero) y Mollema (segundo). En la última ocasión, Valverde no dio lugar a posibles sorpresas, y a base de un avivado ritmo de ascensión, logró su cometido de triunfo.